В итальянских летописях XVI-XVII упоминается пугающая история о «Ночи ведьм» (La notte delle streghe), которая произошла в средние века в ночь с 23 на 24 июня. В Риме над холмом Латерано вдруг возникло полчище летящей нечисти. Крылатые чудовища в ночном небе везли в колесницах иудейскую царицу Иродиаду и ее дочь Саломею.

Собор Святого Иоанна Латеранского (Basilica di San Giovanni in Laterano) на площади 

Горожане, чтобы прогнать чудовищ и призраков, принялись стучать по медной посуде, дуть в трубы и звонить в колокольчики. Самые смелые взяли факелы и отправились на бой с нечистью, которая кружила над холмом Латерано до рассвета. Говорили, что Саломея и Иродиада бродили по площади, и самые любопытные горожане смогли рассмотреть призраков при свете факелов.

Месть Иродиады (Деларош)

На холме Латерано, где в эпоху Древнего Рима находилось поместье семьи аристократов Латеранов. В IV веке, когда Рим стал христианским, по приказу императора Константина здесь построили храм в честь Святого Иоанна Крестителя (Basilica di San Giovanni in Laterano).

Саломея с головой Иоанна Крестителя (Караваджо)

Иоанн Креститель лично укорял Ирода за прелюбодеяние, царь отнял у родного брата жену Иродиаду и женился на ней. Царица невзлюбила дерзкого пророка и ждала удобного момента, чтобы избавиться от него. Однажды, на дне рождения Ирода перед гостями танцевала дочь царицы – Саломея. Царь, очарованный танцем произнес «Проси, что угодно!». Саломея спросила у матери «Что просить у царя?». Иродиада велела ей «Проси голову Иоанна Крестителя». Дочь выполнила повеление матери. Царь Ирод велел казнить пророка, дабы не нарушать своего обещания.

Иродиада (Кайро)

В средние века среди местного населения холма Латерано сложилась легенда, что по ночам на холме у храма Иаонна Крестителя бродят призраки Иродиады и ее дочери Саломеи в поисках головы пророка. По преданию, Иродиада не позволила похоронить голову Иоанна Крестителя вместе с телом и хранила в своих покоях. Благочестивая служанка выкрала голову  и похоронила в глиняном кувшине в пещере.

Со времен средневековья «Ночь ведьм» стала традиционным народным праздником Рима. В эту ночь горожане отправляясь на праздничную площадь Святого Иоанна Латеранского (Piazza di S. Giovanni in Laterano) ставили у двери дома кувшин с солью и веник. Люди верили, что прежде чем переступить порог дома, нечисть начнет пересчитывать крупицы соли в кувшине и ветки в венике, так и провозится за этим делом до рассвета. В качестве оберега к одежде цепляли булавку, а на шею вешали чеснок.

Празднование «ночи ведьм» проходило шумно — с бубнами, трубами, колокольчиками, распугивая ведьм и демонов. Площадь освещали ярким светом факелов и костров, чтобы нечисть не спряталась среди людей. Говорили, что ведьмы и колдуны в эту ночь превращаются в зверей.


Ворота и крепостная стена времен Ренессанса

В «ночь ведьм» появлялась возможность помириться с товарищами, с которыми произошла ссора. Для перемирия нужно вместе съесть тарелку улиток. Рожки улитки символизировали размолвку между людьми.

Юные девушки в эту ночь гадали на суженого. В холодную воду выливали расплавленный свинец, который застывал, образуя разнообразные формы, которые можно было растолковать по-разному.


Окрестности площади


Египетский обелиск на площади

По поверью, нечисть весь год не будет тревожить того, кто голым искупается в городском фонтане под египетским обелиском. Ритуал со времен ренессанса пользовался особой популярностью у всех горожан — и мужчин и женщин. Только в XVIII веке местные власти запретили эту традицию. В «ночь ведьм» рядом с фонтанами стояли стражники, им приказали бить палками каждого, кто нарушит запрет независимо от возраста и пола.


Даже самые скромные и благочестивые дамы в эту ночь могли гулять по площади в мужском наряде, сквернословить, осыпая бранью прохожих.

Латеранский дворец, первая резиденция Римских Пап

Праздник заканчивался утром на рассвете. Римский Папа лично поздравлял горожан, осыпая толпу золотыми и серебряными монетами.

Относительно недавний рассказ о призраках холма Латерано встречается в городской прессе 1930х годов. Один из владельцев виллы на холме Латерано поздно ночью возвращался домой и увидел мрачную процессию в черных одеждах.


Римляне XIX века на площади 

Пугающие фигуры следовали мимо забора его дома. Когда они проходили мимо запотевшего окна, хозяин виллы, с ужасом заметил, что запотевшее стекло вдруг стало прозрачным. Призрачные прохожие внезапно растворились в темноте «как туман в лучах солнца», оставив после себя мерцающие искры.

Ночная площадь

Мой паблик вконтакте
Мой facebook, Мой instagram
e_be8aef90-1Моя группа в Одноклассниках

 Мои мистико-приключенческие детективы

Реклама