Тени Нотр-Дама. Глава 12

Роман «ДОРОГОЙ ТЕМНОЙ, НЕЛЮДИМОЙ»
ЧАСТЬ 1. «ТЕНИ НОТР-ДАМА»


Глава 12

Взметнуться ввысь

   Париж 184* год

  

   Из журнала Александры Каховской

  

   Я не ожидала встретить Виктора Гюго в гостиной графа Н*. Промелькнула мысль, что он желает переговорить наедине с графом, и мне придется уйти. Однако писатель оказался очень рад нашей встрече.



Нотр-Дам утром

   В это мгновение я взглянула в зеркало, висевшее на стене. На меня испуганно смотрело лицо гадалки Элизабет. Ее черты окутал туман. Скрывая ужас, я отвела взор и снова взглянула в зеркало — лица не было. Предчувствия смерти Элизабет не посещали меня. Она жива, я не сомневалось. Что значит это видение?

   С трудом удалось унять волнение. Граф уловил мое беспокойство, но промолчал.

   — Мадемуазель Аликс, — произнес Гюго радостно, — я очень рад, что застал вас… Хотелось бы поговорить о тенях Нотр-Дама, которые описаны в моем романе.

   Сдержав чувства, я опустилась в кресло. Граф встал за моей спиной, с интересом глядя на собеседника.

   — Тени Нотр-Дама преследуют вас, не так ли? — вопрос Гюго прозвучал как утверждение. — Мне самому начинает казаться, что под влиянием магии собора я описал реальную историю…

   — Меня беспокоит, что я не понимаю цели, которую преследуют тени. А их туманные знаки также не ясны, — ответила я взволнованно.

   Стоило огромного труда сдержаться, чтобы не рассказать о книге, подаренной незнакомцем.

   — Верно, нам нужно понять причину, почему призраки преследуют вас, — согласился граф, — Теперь и я уверен, что есть связь с недавними событиями…

   — Если вы верите моим словам, — робко произнесла я, — покойный мсье д’Эри заполучил рукописи Фролло, которые передал по наследству племяннику — Шарлю Конди. Да, все взаимосвязано! Ваши умозаключения будут особенно полезны! Тени Нотр-Дама сказали вам больше, чем мне.

   Гюго вздохнул.

   — Пока у меня промелькнула единственная мысль. Талисман Эсмеральды… Казалось бы совсем незначительный предмет… Вдруг вспомнилась талисманная магия эпохи ренессанса, — задумчиво произнес писатель.

   Снова сдержалась, чтобы не рассказать о книге. Помню рассуждения воина Анубиса о талисмане вселенной, который может принести своему владельцу непобедимое могущество.

   — Возможно, у Эсмеральды был фрагмент очень сильного амулета, — будто предположила я.

   — Возможно, — согласился Гюго, — и очень любопытно, где сейчас этот талисман? В чьих руках он находится?

   — Полагаете, нам нужно отыскать талисман? — уточнил граф. — Любопытно, сколько владельцев он сменил… Но если поразмыслить, нашлись рукописи Фролло, значит, найдется талисман. Значит, амулет цыганки — фрагмент талисмана вселенной, так ведь, моя милая Аликс?

   В его голосе прозвучала нескрываемая нежность, Гюго лукаво улыбнулся, будто стал свидетелем романтической сцены.

   — Да, — ответила я уверенно, — талисман Эсмеральды — один фрагмент талисмана вселенной. Готова поклясться, что существует другой фрагмент… Откуда я это узнала, пока сказать не могу.

   — Возможно, наш тайный противник уже соединил оба фрагмента амулета и ждет подходящего часа, — забеспокоился Гюго.

   — Увы, пока у меня нет никаких подсказок, — пожала я плечами. — Призрак Фролло указал мне, что у Шарля Конди сейчас находятся его книги. Но мне никто не дал знака о талисмане… Призракам нельзя оказывать влияние на события мира живых. Возможно, подсказка о талисмане окажется ключом от всех тайн, которые нам самим нужно открыть. Поэтому призраки молчат.

   — Уверен, талисман в Париже! — воскликнул Гюго.

   — Согласен, в Париже и, наверно, в руках убийцы, — заметил граф печально.

   — Мой родственник Вербин найдет убийцу, — произнесла я уверенно.

   — Не сомневаюсь, — ответил граф, — но наша помощь не помешает…

   — Попытаюсь разузнать о необычных предметах, которые продавали ювелиры и ростовщики. Такой талисман не заметить невозможно, — уверенно произнес Гюго.

   На этом разговор завершился. Писатель покинул нас, одарив лукавой улыбкой.

   Я поднялась с кресла, нужно было возвращаться домой, чтобы успеть к ужину.

   Граф обнял меня и прошептал.

   — Милая Аликс, как мне не хочется вас отпускать…

   Но его нежности были прерваны визитом лакея, который сообщил о визите «посетителя».

   — Проводите его в мой кабинет, — ответил граф.

   — Кто ваш посетитель? — поинтересовалась я.

   — Расскажу позднее, — ответил он улыбнувшись. — Простите, что покидаю вас. Мой лакей вас проводит.

   Меня охватило беспокойство — что граф задумал? Мне бы не хотелось разочароваться в этом человеке!

  

   Из журнала Константина Вербина

  

   Сегодня Сергей Ростоцкий попросил меня отправиться с ним к гадалке Элизабет. Мой друг выглядел взволнованным и озадаченным.

   — Будь я материалистом, то заподозрил бы, что бедняжка во власти безумия, — сказал он, — но я мыслю иначе и полагаю, что кто-то управляет сознанием Элизабет на расстоянии. Кто-то заставляет гадалку совершать поступки во сне, которые она потом не помнит.

   Я решил не медлить, и мы отправились в салон Элизабет.

   Мы застали гадалку неподвижно сидящей на полу. Она склонилась над разбитым зеркалом и рыдала, закрыв лицо руками. Услышав шум открывшейся двери, мадемуазель вздрогнула.

   Завидев нас, она спешно поднялась на ноги и попыталась улыбнуться, утерев слезы.

   — Жаль зеркала, — запинаясь, произнесла она, — долго служило мне, а изготовить зеркало для гадания непросто и дорого, я знаю только одного мастера.

   — Отдых будет вам полезен, мадемуазель, — произнес я учтиво, — полагаю, вы очень устали от ваших мистических трудов…

   — Вы правы, — печально улыбнулась гадалка, — я очень устала и решила на время оставить ремесло…

   — Вам лучше оставить это ремесло навсегда, — добавил Ростоцкий.

   Элизабет кивнула, сдерживая слезы.

   Сергей опустился на колени над разбитым зеркалом.

   — Не трогайте! — закричала Элизабет.

   Мой друг с изумлением взглянул на гадалку.

   Он достал египетский амулет, который носил на цепочке для часов. Даже я, не обладая мистическими талантами, заметил, что талисман засветился тусклым синеватым светом.

   — Вы что-то скрываете, мадемуазель, — произнес я вопросительно.

   Гадалка тяжело вздохнула, прикрыв глаза. Мы терпеливо ждали ее ответа.

   — Тень в зеркале, — наконец ответила Элизабет, — странная тень преследует меня… Об это вы уже знаете… Ничего нового не случилось.

   — Вас пугают зеркала? — уточнил Ростоцкий.

   — Я привыкла, что странная тень может промелькнуть в обычном зеркале, и смирилась как с одной из трудностей мистического ремесла. Но сегодня в зеркале для гадания эта тень вдруг оказала на меня сильное воздействие. Тень едва не забрала все мои жизненные силы, казалось, что она тянет меня в зазеркалье. Я разбила зеркало, но чувствую, что тень не оставит меня. Она может проникнуть в наш мир. Если тень воспользовалась мистическим коридором в моем гадальном зеркале, то легко найдет другой путь.

   — Позвольте узнать, что стало причиной появления тени? — спросил я. — Мистические явления не появляются случайно.

   Мадемуазель вздрогнула, испуганно глядя на меня:

   — Не знаю, — ответила она честно, — я делала все, как обычно, ничего нового… не понимаю, почему я во сне брожу по улицам, а потом ничего не помню. Не могу предположить, откуда это проклятье, и даже не понимаю, откуда эта тень! И не представляю, чем может оказаться это существо из зазеркалья.

   — Возможно, во сне вы выполняете приказы тени? — поинтересовался я.

   — Не знаю?

   Она снова разрыдалась.

   — Прошу вас, оставьте меня. Прошу вас…

   — Мы вас проводим к вашему жениху, — произнес Серж уверенно.

   — Не стоит, Репоташ в отъезде, — она вздохнула. — Приказали уехать на три дня! Я не хотела, чтобы у него были трудности, поэтому заверила, что тень ушла навсегда, меня ничего не беспокоит.

   — Действительно, вас нельзя оставлять одну, — согласился я. — Предлагаю стать гостем в нашем временном парижском пристанище. Моя супруга Ольга будет рада вашему визиту.

   — Я согласна, — кивнула Элизабет, даже не пытаясь отказаться. — Готова пойти прямо сейчас, за вещами пошлю позже.

   Гадалка испытывала страх, хотя и старалась этого не показывать.

   Разумеется, не было уверенности, что Ольга обрадуется гостье, которая бродит по ночам, но надежда на понимание оставалась.

   — Я возьму осколки зеркала, — сказал Ростоцкий.

   — Только не дотрагивайтесь, — сказала Элизабет взволнованно. — Возьмите платком и положите вон в эту шкатулку.

   Сергей последовал совету гадалки.

   — Может, Аликс поможет, — задумался он, глядя на осколки. — Ничего не вижу.

   — Пусть осколки останутся у вас, — шепнул я Ростоцкому, — моя супруга такого подарка, точно, не одобрит.

   Друг согласился.

   Когда мы прибыли в наше временное пристанище, Ольга только что вернулась. Заметив волнение Элизабет, моя добродушная супруга распорядилась немедля проводить ее в гостевую комнату.

   — Бедняжка совсем измучила себя предсказаниями, — поморщилась Ольга, — надеюсь, что когда Элизабет выспится, сможет рассуждать здраво. Кстати, она бродит во сне только ночами? Надо запирать двери спальни, скажу об этом Аликс. Кстати, я встретила Климентину, которая жаловалась, что Аликс сбежала с лекции мадам Рози…

   — Этого следовало ожидать, — усмехнулся я.

   — Аликс отправилась бродить по городу. Ох, меня всегда беспокоили эти привычки, но препятствовать я не могу! — Ольга вздохнула. — Потом ее видели в обществе графа…

   В этот момент в гостиную вошла Аликс, которая, услышав упоминание о графе Н*, покраснела.

   — Да, о чем вы беседовали с графом Н*? — спросила Ольга.

   — У нас была встреча с Виктором Гюго, — быстро ответила барышня.

   Она спешно рассказала о талисмане и намерениях писателя отыскать продавца.

   — Надеюсь, граф не только донимал тебя мистическими рассуждениями? — спросила Ольга.

   — Не только, — ответила Аликс, запнувшись, — не стоит об этом… граф по-прежнему желает, чтобы я приняла его предложение…

   Мы с Ольгой переглянулись. Я вспомнил недавнюю встречу с графом, он говорил, что с нетерпением ждет согласия Аликс на брак. Граф не лукавил, ему нужна Аликс…

   — У нас гостит гадалка Элизабет, — переменила тему Ольга, — Она сейчас отдыхает… Советую тебе запирать свою комнату, тебе ведь известно, что Элизабет бродит во сне.

   Аликс кивнула.

   Я рассказал историю о разбитом зеркале и тени.

   В ответ Аликс пересказала мне свое видение в зеркале графа.

   — Удивительно, — задумался я, — Время совпадает. Возможно, ты видела Элизабет в тот момент, когда на нее напала таинственная тень. Гадалка говорила, что тень хотела забрать ее жизненные силы, увлечь в зеркало…

   — Наверно, таким способом странная тень заставляет Элизабет выполнять приказы во сне, — задумалась Аликс.

   — Возможно, — ответил я задумчиво. — Значит, душа Элизабет оказывается в зазеркалье, а ее тело получает кто-то другой…

   — О Боже, хватит! — взмолилась Ольга, — сейчас начну сожалеть о своей доброте, что приютила эту сумасшедшую. Только чудовищ из зеркал нам не хватает!

  

   Из журнала Александры Каховской

  

   Новость о гостье Элизабет вызвала у меня беспокойство. Какие мистические силы преследуют гадалку? Я надеялась, что утром Элизабет поговорит со мной.

   Спать решила лечь пораньше.



Рис. Siegfried Zademack

   Среди бессмысленных сновидений мне приснился яркий сон, события которого происходили будто наяву.

   Я увидела графа Н* в своем кабинете, он сидел за столом, разложив карты. Свеча тускло освещала комнату. Граф взял одну из карт, которую перерезал ножницами, прочитав заклинание.

   Проснувшись, я испуганно села на постели.

   Граф не скрывал от меня, что раньше выполнял мистические убийства при помощи карт. Именно благодаря магическим преступлениям он получил богатство и титул.

   Тогда я не посмела осудить графа. Не знаю, как поступила бы на его месте. Мне не довелось повидать невзгоды, с которым столкнулся этот человек. Я поверила, что граф всегда тщательно выбирал заказы, становясь орудием мести подлецам. А за месть люди платили щедро.

   Помню, графу пришлось расплачиваться за последствия совершенных убийств — закон равновесия. После он говорил, что не вернется к былому ремеслу.

   Вспомнился вчерашний посетитель, о котором граф не пожелал мне рассказать.

   Больше уснуть не удалось. Как только рассвело, я быстро собралась и выскользнула из дома.

   Лакей, встретивший меня приветливо как домочадца, спешно проводил к графу. Мой таинственный друг наслаждался утренним кофе на балконе.

   Когда я подошла к графу, то с удивлением заметила, что столик накрыт к завтраку на двоих.

   Граф, поприветствовав меня по правилам этикета, пригласил присоединиться.

   — Я ждал вас, Аликс, — произнес он.

   — Значит, вы знаете о вопросах, которые мне хочется вам задать? — спросила я. — Вы снова взялись за убийства? Я вас не осудила за прошлое, но не могу понять настоящего. Зачем вы вновь принялись за старое? Неужто позабыли о законе равновесия? Вспомните, как вам пришлось… А тот вчерашний посетитель? Он был посыльным вашего нанимателя?

   Услужливый лакей молча налил мне кофе, от которого я не смогла отказаться.

   Собеседник молча выслушал мои возмущенные расспросы.

   — Я не мог отвергнуть просьбу человека, которому многим обязан, — ответил граф спокойно, — Он попросил меня о помощи.

   Я не знала, что ответить. Для меня не тайна, что я могу не только предчувствовать смерть и видеть знаки умерших. Мне дано мысленно убивать… Но после каждого убийства уменьшается моя жизнь… Таков закон равновесия. Да, я пользовалась этой опасной способностью, но чтобы спасти себя и близких от гибели.

   Мне не хотелось искать графу оправданий, однако я пыталась понять причины его действий.

   — Кто этот друг, и чем вы ему обязаны? — спросила я. — Кого избрали жертвой и почему?

   — Вы, действительно, хотите все узнать? — поинтересовался он задумчиво. — Не испугаетесь?

   — Неужели есть нечто, что может меня испугать? — иронично ответила я. — Все чудовища промелькнули в моих видениях!

   — Раз вы полны решимости, тогда этим вечером предлагаю вам отправиться в мистический клуб, — сказал он, — вы будете моей спутницей…

   — Спутницей? — переспросила я. — А вдруг в этом клубе окажется кто-то из знакомых Константина и Ольги?

   — Ваше лицо будет скрыто маской… Так поступает большинство посетителей клуба, не каждый рискует открыть лицо. Я один из немногих, которым нечего скрывать.

   Идея показалась мне заманчивой. Особенно порадовало доверие графа.

   — Готова отправиться с вами! — воскликнула я, заинтригованная возможностью побывать в мистическом обществе.

   — Замечу, многие гости клуба были бы рады видеть вас без маски, вы давно снискали уважение среди лучших мистиков Европы, — заметил он.

   — Значит, увидимся вечером, — улыбнулась я, поднимаясь со стула.

   Граф нежно удержал меня за руку.

   — Мне нужно спешить, — ответила я, хотя очень хотелось остаться, — не нужно, чтобы родные торопили меня с принятием вашего предложения. Вчера они догадались о нашем приятном времяпровождении…

   — Надеюсь, после нашей прогулки вы будете мне доверять, — ответил граф.

   — Дело не в вас, дело во мне, — ответила я честно. — Иногда кажется, что я живу последние дни. Хотя меня перестали мучить кошмары, и странный улыбающийся человек больше не приходит во сне… Но все это напоминает затишье перед бурей… За мой талант последует расплата, я это чувствую!

   — Мой друг знает, как вам помочь, — перебил граф, — довольно похоронных настроений!

   Его суровый тон оказался весьма кстати, чтобы «похоронное настроение» не поглотило меня.

  

  



Аликс


Песня в тему (с переводом)
Mon ange

  

В названиях глав использованы строки поэмы Эдгара По «Дорогой темной, нелюдимой»

Текст будет дополнительно вычитываться по ходу работы.

  

Реклама

Добавить комментарий

Please log in using one of these methods to post your comment:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход / Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход / Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход / Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход / Изменить )

Connecting to %s