Тени Нотр-Дама. Глава 4

Роман «ДОРОГОЙ ТЕМНОЙ, НЕЛЮДИМОЙ»
ЧАСТЬ 1. «ТЕНИ НОТР-ДАМА»


Глава 4

И каждый дух печальный

  

   Париж, 184* год

   Из журнала Александры Каховской

  

   Мистические кошмары преследовали всю ночь. Мне снился бесконечный зеркальный коридор, освещенный тонкими свечами. Одни из них сияли ярко, другие слабее, некоторые таяли на глазах и угасали.

   В зеркальном коридоре гулял пронизывающий ветер, холод которого чувствовался во сне. Мимо мелькали бестелесные тени, не замечавшие меня, от каждой из них исходила пугающая загробная прохлада.

   Не зная конца пути, я упорно следовала по бесконечному коридору…

   Сновидения менялись, отправляя меня, то в сумрачный серый лес, то в бескрайнюю долину. И кругом мелькали безразличные холодные тени…

   Вдруг яркая вспышка ослепила меня, заставив зажмуриться. Открыв глаза, я поняла, что уже давно настало утро, и лучи солнца пробиваются сквозь шторы..

  

   Из журнала Константина Вербина

  

   На ужине барон Конди познакомил нас с родней своего покойного кузена. Вдова мадам д’Эри, о которой в высших кругах начали шептаться «уморила двух мужей и ищет третьего», держалась согласно этикету траура, но не стремилась изображать безутешное горе и страдание. Привлекательное лицо дамы не выражало никаких чувств. Молодая вдова казалась похожей на застывшую мраморную статую.

   Даму сопровождала юная воспитанница Люсиль, дочь первого мужа. Мадемуазель обладала добродушным веселым нравом и легко ладила со всеми родственниками. Особенно она сдружилась с Шарлем, сыном барона. Люсиль была одним из немногих друзей Шарля, он предпочитал одиночество и мистические искания. Юноша часто проводил время в обществе дядюшки д’Эри, которого почитал как учителя.

   Вот такие выводы мне удалось сделать, перекинувшись несколькими фразами с родными моего друга.

   Как ни прискорбно, каждого из гостей я занес в список подозреваемых.

   Непринужденная беседа завязалась, когда после ужина мы перебрались в гостиную и устроились в мягких креслах. Шарль и Люсиль сидели рядом с Аликс и начали оживленные разговоры на мистические темы. Поначалу Аликс держалась напряженно, но постепенно новые знакомые вызвали у барышни доверие, и они разговорились. Люсиль больше слушала, иногда с досадой восклицая:

   — Ну почему у меня нет мистических талантов!?

   — Слава Богу, — вздыхала мадам д’Эри. — Достаточно, что мистические искания свели в могилу моего мужа…



Шарль, Рис. Жироде-Триозон
   Люсиль обиженно надувала губки.

   Шарль с возмущением смотрел на тётушку, но молчал.

   Барон Конди отводил взор, постукивая пальцами по ручке кресла.

   Весь вечер мадам д’Эри и Ольга вели разговоры о моде и театральных постановках, которые стоит посетить в ближайшие дни.

   Я беседовал со стариной Конди, поглядывая на остальных. Барон замечал мое внимание и сразу же говорил тише.

   — Кстати, о мистике, — почти шепотом произнес он, — мой покойный кузен часто посещал салоны гадалки Элизабет. Говорили, что ее способ гадания при помощи зеркала никогда не обманывает…

   — Значит, мне стоит наведаться в салон мадам, — задумался я.

   — Мадемуазель, — поправил Конди, — недавно она стала невестой молодого военного, который как любой упрямый материалист отказывается верить в гадания. Элизабет готова оставить свое ремесло. Впрочем, мадемуазель понять можно… От этих гаданий люди сходят с ума, и лучше уж супружество с достойным человеком, чем превратиться в старую безумную ведьму…

   Он махнул рукою, поворчав о некоторых чрезмерно эксцентричных увлечениях молодых парижанок.

   Судя по напряжению мадам д’Эри, она слышала наш разговор, но виду старалась не подавать. Моя милая супруга тоже уловила нить беседы и в эту минуту не задавала собеседнице вопросов, наблюдая за ее побледневшим лицом.

   Интересно, что скажет сама вдова о гадалке Элизабет, которую явно недолюбливает? Признается ли в своей неприязни, подозрениях или… ревности.

   — Гадалка Элизабет? — вдруг переспросил Шарль. — Кажется, вы говорили о ней?

   — Шарль, тебе послышалось, — попыталась сменить тему Люсиль.

   — Нет, я отчетливо слышал это имя и упоминание зеркал. Да, дядюшка был с нею дружен, только мне никогда не предлагал посетить ее сеансы…

   Мадам д’Эри уже с трудом сдерживала самообладание. Люсиль снова неловко попыталась сменить тему, но Шарль продолжал.

   — Поэтому я сам отправился к гадалке Элизабет, но она отказалась меня принять. Пробормотала о каких-то заботах, просила придти через месяц… Сейчас вспоминаю и понимаю, Элизабет была испугана… А потом я узнал, что пришел сразу после визита дядюшки д’Эри… Знать бы, о чем они говорили… Через два дня дядюшка скончался…

   Голос Шарля звучал задумчиво.

   — До сегодняшнего вечера я не задумывался об этом, — он виновато взглянул на меня. — Может, для вас мои слова окажутся важны, мсье Вербин.

   — Да, благодарю… Ваши воспоминания мне очень помогли, — ответил я, снова теряясь в загадках.

   Куда приведут эти нити?

   Постепенно разговор вернулся к непринужденным светским темам.

   Среди наших разговоров вдруг появился вопрос, который очень волновал Аликс.

   Ольга начала беседу о французских романах и вновь нашла общий интерес со вдовою.

   — Очень хотелось бы получить возможность познакомиться с писателем Виктором Гюго, — мечтательно произнесла моя супруга.

   — Мой друг Виктор! — воскликнул барон. — Он будет завтра в Опере, если вы придете, с радостью вас представлю.

   — Завтрашняя постановка заслуживает внимания, — сказала мадам д’Эри, — трагичная таинственная история…

   Аликс вздрогнула, «трагичные таинственные истории» всегда казались ей тоскливыми, а страдания героев бессмысленными, но ради знакомства с Виктором Гюго она решилась отправиться с нами.

  

   Из журнала Александры Каховской

  

   Ради долгожданной встречи мне пришлось отправиться на трагичную тоскливую оперу. Дабы не прослыть невеждой, попытаться изобразить заинтересованность сюжетом.

   Наконец наступил антракт. Нас познакомили с Виктором Гюго перед началом оперы, и я не успела переговорить с ним.



Писатель Виктор Гюго (1840е годы)
   В антракт я вышла в коридор из ложи. Надеясь встретить писателя. Понимаю, что разумнее было отложить столь важный разговор, написать письмо, договорившись о встрече, но у меня недоставало терпения. Провидение оказалось благосклонно ко мне. Гюго неспешно прогуливался по коридору. К счастью, поклонники в эту минуту не преследовали его.

   — Простите, — робко окликнула я писателя, — возможно, мои слова вам покажутся странными… Полагаю, события вашего романа «Нотр-Дам» происходили в реальности…

   О Боже, я даже не продумала свою речь!

   Мгновения, которые я ждала ответа на свои слова, показались вечностью.

   Оглядевшись по сторонам, Гюго произнес.

   — Иногда меня посещают подобные подозрения… Эта надпись «рок» будто преследует…

   Он протянул мне свою визитную карточку.

   — В любое время буду рад беседе с вами, мадемуазель, — произнес Гюго.

   Толпа щебечущих поклонниц снова окружила писателя, пришлось спешно отойти в сторону. Не веря своей удачи, я возвращалась в нашу ложу. Радовало, что меня не приняли за безумную.

  

***

   На следующий день у меня произошла другая неожиданная встреча с Сержем Ростоцким. Рано утром я решила прогуляться у Нотр-Дама, надеясь уловить ответы на свои вопросы. Часто призраки являются в сумерках между светом и тьмой, но этим утром я не увидела никого. Призраки не всегда желают показаться живым. Может, они полагают, что пока сказали мне достаточно для размышлений?

   В разочарованных чувствах я прошлась вдоль аллеи парка, где и повстречала Ростоцкого. Признаться, мне казалось, что после нашего расставания он решил больше не искать встречи со мной, хотя иногда писал о своем путешествии по Франции и обещал повидать меня в Париже.

   Между нами завязалась приятельская беседа. Помня о благородстве Ростоцкого, я поведала ему о призраках Нотр-Дама и книге незнакомца.

   — Аликс, вы всегда можете рассчитывать на мою помощь, — произнес он добродушно. — Мой долг помочь вам…

   Я благодарно улыбнулась.

   — Благодарю за участие, но пока не знаю, когда и где мне понадобиться помочь, — прозвучал мой смущенный ответ. — Пока я даже не знаю, что меня ждет и какая опасность подстерегает.

   — Прошу довериться моей наблюдательности! — в его голосе снова было привычное упрямство. — Надеюсь, ваши родственники не станут возражать против моих визитов?

   — Константин и Ольга всегда были вашими добрыми друзьями, — спешно заверила я Сергея, встречи с которым была рада.

   Мы снова разговорились о делах житейских.

   Неожиданно наш разговор прервала молодая барышня. Весьма привлекательная, смуглая с огромными черными глазами. Ее волнистые черные волосы не были убраны в прическу и поддерживались широким серебряным обручем. Я обратила внимание на необычные широкие кольца, которые украшали тонкие пальцы незнакомки.

   — Простите, что прерываю вашу беседу, — произнесла она виновато, — прошу у вас одну минуту разговора…

   Она умоляюще взглянула на меня, потом перевела взор на моего собеседника.

   — Вы мсье Серж Ростоцкий, не так ли?

   — Да, вы не ошиблись, мадемуазель, — удивленно ответил он.

   — Простите, — еще раз обратилась ко мне барышня.

   — Вас оставить наедине? — предложила я.

   — Нет-нет, мадемуазель, вам я могу доверять, — спешно заверила меня она.

   — Готов вас выслушать, — учтиво произнес Ростоцкий.

   — Мое имя Элизабет, я гадалка, вижу будущее людей при помощи зеркала, — представилась она взволновано, — последние дни меня преследуют кошмары… мсье Ростоцкий, очень хочу пригласить вас в свой салон, дабы подробнее рассказать о своих страхах. Мне некому довериться…

   — Позвольте узнать, почему вы уверены, что можно довериться мне — незнакомому человеку? — поинтересовался Серж.

   — Вас порекомендовал один уважаемый мистик, — произнесла она уверенно.

   Ростоцкий недоверчиво смотрел на собеседницу, подозревая в ней городскую воровку.

   — Будьте любезны открыть имя человека, который рекомендовал меня, — твердо произнес он.

   — Граф Н*, — не задумываясь ответила Элизабет.

   Серж сумел сохранить самообладание, услышав упоминание имени своего соперника.

   — Любопытно, откуда вы знакомы с графом? — продолжал он расспросы.

   — По делам мистическим, мне повинуются зеркала, граф — властелин карт. Попав в затруднительную ситуацию, я обратилась к графу за советом, и он порекомендовал вас, мсье Ростоцкий, не забыв упомянуть о вашей честности и благородстве.

   — Значит, граф Н*, — недоверчиво повторил Серж.

   — Уверена, граф не ошибся в вас! — в голосе гадалки прозвучало отчаяние. — Он говорил о ваших мистических исканиях. Вы наследник древнеегипетского жреца и хранитель его амулета. Я не могу даже догадываться, какие знания древних открыты вам… Прочите мое письмо…

   Она протянула Ростоцкому маленький конверт.



Гадалка Элизабет. Рис. William-Adolphe Bouguereau
   — Помогите, прошу вас! — взмолилась она, переведя на меня взгляд. — Я не останусь в долгу. Помощь друга-мистика может оказаться спасением! Клянусь, вас в беде не оставлю! Увы, мой жених не верит мне, считая все буйной фантазией и опасается за мой рассудок…

   Мне стало жаль Элизабет. Не стоило труда догадаться, что речь идет о делах мистических. Ростоцкий, будучи обладателем древнеегипетского талисмана, может обладать знаниями, которые спасут гадалку. Но есть сомнение в искренности ее слов.

   Поколебавшись, Сергей Ростоцкий взял конверт гадалки.

   — Элизабет! — кто-то позвал девушку.

   Гадалка обернулась.

   К нам подошел высокий статный молодой военный.

   — Лейтенант Репоташ, — представился он.

   — Мой жених, — смущенно произнесла Элизабет.

   — Простите, — произнес он виновато, — моя невеста Элизабет последнее время чувствует себя дурно… Давно говорил, что пора прекращать глупые игрушки с зеркалами, так и умом тронуться легко.

   Элизабет опустила взор. Офицер обнял невесту за плечо:

   — Пойдем Элизабет, нам лучше уйти, — он снова окинул нас виноватым взором.

   Гадалка послушно последовала за женихом, уход она обернулась, взглянув на Ростоцкого умоляющим взором.

   — Может, она на грани безумия? — неуверенно рассуждал Сергей.

   — А вдруг мадемуазель нужна помощь, и она в опасности? — задумалась я. — Гадалка Элизабет… Кстати, ее сеансы часто посещал покойный д’Эри, внезапную смерть которого расследует Константин…

   — Возможно, вы правы…

   Ростоцкий склонялся к решению помочь Элизабет, его благородство всегда восхищало. Но по понятным причинам Сергея смущала рекомендация графа Н*.

   — Хотелось бы отправиться с вами в салон Элизабет, — предложила я, — если мое присутствие будет нежелательно, я уйду… Но, как мне показалось, гадалка хотела бы увидеть и меня, просто почему-то не решалась попросить…

   Действительно, она смотрела на меня с беспокойством. Элизабет доверяет мне, но опасается моего мистического таланта…

   — Рисковать вами я не могу!

   Ох, опять эта навязчивая опека, будто я слабоумный ребенок. И снова непреодолимое упрямство.

   — Думаю, граф догадывается о моем намерении отправиться с вами, — добавила я, дабы развеять опасения Ростоцкого. — И не забывайте о моих мистических талантах, благодаря которым смогу за себя постоять!

   Мой голос прозвучал зловеще, что даже Серж отпрянул. Сделав глубокий вдох, я успокоилась. Не стоит забывать, что мой зловещий дар позволяет не только видеть и чувствовать знаки мертвых и предвидеть людскую гибель. Мистический талант дал мне власть мысленно убивать… но всякий раз я чувствую, что слабею, будто умирая сама…

   Последняя мысль заставила испугаться, а вдруг это предположение верно, и мистический талант убивает меня…



Рис. Bruyn Barthel



   Песня подходящая под настроение (с перводом):

   Bring me to life


Продолжение следует…
Общий файл текста


Текст будет дополнительно вычитываться по ходу работы.

Реклама

Добавить комментарий

Please log in using one of these methods to post your comment:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход /  Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход /  Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход /  Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход /  Изменить )

w

Connecting to %s